U bent hier

In memoriam oud-EWB-lid Jan CORNIL

Beste EWB-leden en EWB-sympathisanten,

Bij het overlijden van “Jean”, zoals hij in ons turnmidden gekend was, bied ik aan zonen Bruno en Tim en familie namens het bestuur en de leden van EWB vzw mijn christelijke deelneming aan. Graag blik ik als erebestuurslid terug op de bloeiperiode kort na WO II. Met Jean verdwijnt naar ik meen als laatste de generatie die hun tienerjaren aanvingen bij de start van het oorlogsgebeuren. Een aantal oude EWB-getrouwen zoals meester Jules Lootens en andere turners kwamen niet terug uit de oorlogshorror. Meester Lootens was vanaf 1938 voorzitter geweest tot hij in 1943 opgepakt werd en gedeporteerd naar Silesië. Meester Leon Cornil, vader van de toen 17-jarige Jean, werd voorzitter tot 1952. De fakkel werd dus na 1945 overgenomen door jongvolwassenen onder leiding van oudere EWB’ers zoals Emiel Lauwaert, Gilbert en Simon Poriau, Germain en Karel Steenhout en de leden van het ABC-trio (Gilbert Anno, Léonce Buysse en Charel Cochie). Emiel Lauwaert werd turnmeester bij de ‘Adulten’ (jongvolwassenen), Charel Cochie nam de jongere jongens onder zijn hoede. Met het ABC-trio als voorbeeld oefenden talentvolle turners in de oude turnzaal (op de 1ste verdieping van het Gildenhuis, boven waar nu de biljartruimte is) aan brug, ringen, paard, rekstok, grond. Jean blonk uit in verschillende turndisciplines en begon o.l.v. Emiel Lauwaert deel te nemen aan gouw- en bondskampioenschappen. Zijn turnvaardigheden verbeterden constant zodat ereprijzen werden gevolgd door eerste prijzen. Leeftijdsgenoten werden door Jeans succes aangetrokken om gestaag en met volharding mee te oefenen en deel te nemen aan wedstrijden. Ik denk hierbij aan André Mathys, Robert Podevijn, Gaston Van Daele, Marcel Van Daele, Robert De Schrijver en Georges De Schrijver, die in de juniorencategorieën deelnamen. Turnkring Eikels Worden Bomen (toen nog enkel een jongensafdeling) bereikte onder Emiel Lauwaert vele ereplaatsen op wedstrijden. Jean blonk boven zijn turnmakkers uit en behaalde op 8 februari 1948 goud op het Belgisch nationaal kampioenschap in Leuven. De Zottegemnaars waren zo trots op hun kampioen dat een huldestoet met bloemenhulde door de straten trok, met ontvangst op het stadhuis (zie foto’s). Op de foto herkennen we links Jean als Belgisch kampioen, in het midden turnmeester Emiel Lauwaert en rechts Gaston Van Daele als Oost-Vlaams kampioen juniors. Bij deze gelegenheid was ook norbertijn en stichter van Sporta  Pater van Clé uit Tongerlo naar Zottegem afgezakt. Via zijn vriend André Mathys werd Jean later naar de atletiekvereniging Vlierzele Sportief gelokt om daar ook zijn sportieve talenten uit te proberen. Dankzij zijn turntraining van vroeger startte hij met polsstokspringen (toen nog zonder glasvezelstok). Hij boekte zo’n spectaculaire vooruitgang bij Vlierzele Sportief dat de atletiekfederatie hoopte met Jean de kwalificaties te behalen voor de Olympische Spelen van 1952 in Helsinki. Op een paar centimeter na lukte dat toen jammer genoeg niet. Bij de technische leiding en het bestuur werd de atletiekoverstap van Jean door sommigen betreurd, maar hij bleef een trouwe fan van EWB. In de jaren 50 en 60 vonden de turnlessen bij mooi weer plaats aan het Zottegemse openluchtzwembad ’t Hemelrijk. Na de openluchtturnles werd er gezwommen en gedoken. Voor de meeste turners was de duiktoren (zelfs de lage plank) al een heuse uitdaging, maar voor Jean was zelfs de hoogste plank een makkie. Dikwijls stal hij er de show onder aanmoediging van publiek en turnmakkers.

Jean werd een gerespecteerd kunstfotograaf. In 1988 schonk hij naar aanleiding van de 75ste verjaardag van EWB enkele zwartwit cinefilmfragmenten opgenomen in de turnzaal. Dat zijn mooie souvenirs voor EWB uit de oude doos, zoals wij de souvenirs van Jean nu koesteren bij zijn overlijden. Dank u Jean voor uw sportieve inzet en gedrevenheid toen bij EWB.

Albert Cochie. Erebestuurslid EWB